Le monde a été récemment balayé par une nouvelle vague inattendue de référendums d'indépendance dans plusieurs endroits, y compris le Kurdistan irakien et la région de Catalogne en Espagne.

Les habitants des deux régions ont exprimé leur volonté d'indépendance, selon leurs autorités respectives. Le gouvernement de Catalogne a confirmé que 90% des participants au référendum ont voté en faveur de la sécession de l'Espagne, mais le gouvernement espagnol a rejeté ce résultat, considérant que le référendum "n'a pas eu lieu".

La même chose s'est produite il y a quelques jours lors du référendum du Kurdistan irakien. Le gouvernement régional du Kurdistan a déclaré que le référendum était "un choix démocratique du peuple kurde, qui a été soumis au génocide pendant des décennies, pour faire entendre sa voix". Le gouvernement central à Bagdad décrit le référendum comme une tentative inconstitutionnelle de diviser l'Irak.

Quelle que soit la situation en Catalogne et au Kurdistan, ils sont pourtant de nouveaux indicateurs du déclin de la notion d'Etat national, des signes croissants de désintégration et de propagation de l'hostilité dans diverses parties du monde.

Le problème est que l'affaiblissement des Etats nationaux porte atteinte aux réalisations les plus significatives des relations internationales depuis la paix de Westphalie, signée en 1948, par laquelle l'Etat est devenu l'unité de base des relations internationales. Les nouvelles entités à la recherche d'un État affaiblissent les États nationaux au milieu de la vague actuelle de désintégration.

Quels que soient les problèmes que posent ces aspirations d'indépendance, elles reflètent des déficiences de l'État-nation qui n'a pas su intégrer toutes les composantes nationales et leur donner un sens de spécificité culturelle ni intégrer les identités locales dans une identité nationale il est censé être dans les systèmes fédéraux.

Le mouvement au Kurdistan est différent de l'indépendantisme catalan. Dans le premier cas, il y a eu une intervention extérieure et une désintégration dans l'Etat, ce qui a donné lieu à une demande croissante des Kurdes pour un divorce définitif avec Bagdad.

Le droit à l'autodétermination est un sujet de débat pour les politologues, même si les discussions se concentrent sur les pratiques coloniales et non sur les Etats modernes qui ont plusieurs structures qui garantissent le pluralisme comme l'autonomie et le fédéralisme dans de nombreux Etats multiethniques.

L'ouverture du référendum sur le droit à l'autodétermination semble être une pente glissante dans de nombreux pays. L'Organisation des Nations Unies elle-même ne peut pas ouvrir la porte aux revendications du droit à l'autodétermination par le biais de référendums; plusieurs pays s'y opposeront. La Chine, par exemple, s'inquiète des revendications séparatistes de certaines de ses provinces.

Certains peuvent accuser les Kurdes d'ouvrir la porte à la division de l'Irak. Néanmoins, ce qui a affecté l'Irak, ce sont les politiques sectaires des gouvernements successifs depuis 2003. L'utilisation par les gouvernements irakiens des milices iraniennes a contribué à la fragmentation du pays plus que ne le ferait le séparatisme kurde. De plus, dans leur demande d'indépendance, les Kurdes ont rappelé leurs expériences amères avec l'ancien régime baasiste. Peut-être maintenant, ils ont trouvé la bonne occasion d'exprimer leurs demandes.

Dans l'ensemble, les mouvements de la Catalogne et du Kurdistan ne sont probablement pas la pointe d'un iceberg d'autres vagues séparatistes dans un proche avenir. En 2014, l'Écosse a choisi de rester au Royaume-Uni.